OM STEPP

OM STEPP

House of Hoofing

Vad är stepp egentligen?



Vad är steppdans egentligen? Ja, det kan vara lite olika saker och själva ordet används lite hipp som happ. De flesta kulturer har någon form av perkussiv dans tex flamenco, kathak, gumboot, zapateado, clogging etc. Tap Dance är namnet på den afro-amerikanska perkussiva dansen och det är väl oftast den folk menar när de på svenska säger steppdans.

Men ordet stepp används även överlag så fort som någon stampar med fötterna och det gör att det lätt blir missförstånd. Step Dance är benämningen för irländsk steppdans och Stepping är en helt egen och ganska annorlunda dans med mycket klappar och slag på kroppen. Lite nördigt, men ändå bra att kunna skilja på ord och benämningar för att få beskrivningar som stämmer med vad saker är och inte är. 

I alla fall, House of Hoofing sysslar främst med Tap Dance och här kommer en väldigt kort historisk sammanfattning av denna afro-amerikanska steppdans.

Stepp/Tap är ett av de första uttrycksmedlen i den afro-amerikanska kulturen som jazz, swing, funk och hip hop härstammar ifrån. Och det gäller även musikaliskt, mycket i jazz- och bluesmusiken kommer från stepp. Stepp är inte bara en rolig grej man ser i gamla musikalfilmer utan en komplex konstform som kan uttrycka alla olika sorters känslor.


Redan under tidig kolonialtid, började utvecklingen av det som senare skulle kallas tap dance. De människor som kidnappades i Afrika och såldes som slavar i Amerika tog med sig det enda de kunde, sina danser och sånger. Rytm är en central del i många afrikanska kulturer och den ingår i det dagliga livet. Trumman och dansen är viktiga inslag i ceremonier och används för att kommunciera, olika rytmer betyder olika saker.


I Amerika fick de afrikanska slavarna fick inte äga något så i stället för att spela rytmerna på trummor började de att använda kroppen och fötterna. Denna nya afro-amerikanska kultur influerades också av allt annat som kom till Amerika och då framför allt irländsk dans. Men inte Riverdance, som kom långt senare i historien, utan den traditionella irländska dansen sean-nós , gealiska för "old style". Sean-nós är en perkussiv dans med mycket fotarbete, lågt nära golvet. Den är improvisatorisk och fokus ligger på ljudet.


Under hela utvecklingen av denna nya kultur var Amerika starkt segregerat och svarta blev pryglade och lynchade, först som slavar och sedan som andra klassens medborgare. Slaveriet i USA avskaffades runt mitten av 1800-talet men flera raslagar var i kraft fram till 1960-talet. Det var förbjudet för svarta att uppträda och mycket av dansen och musiken stals av vita som tjänade pengarna. Ofta målade man ansiktet svart, sk "blackface", och häcklade och gjorde narr av de svarta.

Andra tidigare former av tap dance är tex "Virginia Essence", "Buck Dance", "Wing Dance" och stepp som vi känner igen den nu kom till i början/mitten av 1800-talet, En av huvudpersonerna till det var William Henry Lane aka "Master Juba" och han blandade de här tidigare dansformerna, slängde in en gnutta irländks jig, engelsk clog och egna helt nya grejer.

Själva benämningen "Tap Dance" kom relativt sent i slutet på 1800-talet, då också metall-bitar började fästas på skorna. Innan dess hade man haft vanliga läderskor, ibland med träsulor. 

Stepp/Tap innehåller all denna historia och är otroligt mångfacetterad. Det finns ett flertal stilar t ex "Broadway/Theater Tap" som man kan se i musikaler, och "Rhythm Tap" där man har improvisation/freestyle som bas och fokus ligger mer på det individuella och musikaliska uttrycket. Hoofing då, som i House of Hoofing?? Ja, det är väl dansmässigt samma som Rhythm Tap, men en del av de nördigaste utövarna kallas hoofers. Så här säger levande legenden Savion Glover: "While tap is a dance style; hoofing is a lifestyle. I'm a hoofer because I live and breathe tap dancing." (Och btw, hoofing uttalas med kort u, som svenska muffin)

Det finns väl, och har funnits,  lika många stilar som det finns dansare, men det är också lite av grejen med stepp. Precis som jazz, som stepp är starkt knuten till, är det  en individuell och fri konstform där man får skapa sin egen personliga stil. Dock alltid med en stor respekt för pionjärerna och kunskap om historien. Det räcker inte att sprattla med benen och stampa lite i golvet.


Inom steppvärlden ser man ofta steppdansaren som en del av bandet med skorna och golvet som sitt instrument. En del utövare ser sig som musiker och inte dansare, och i USA har tap officiellt status som en egen konstform. Jazzlegenden Miles Davis nämner i sin självbiografi dansaren Baby Laurence när han talar om vilka jazzmusiker som inspirerar honom mest.


YouTube - gamla legender & dagens stjärnor

Källhänvisning: 
"Jazz Dance: The Story Of Amercian Vernacular Dance", Marshall Sterns 
"Tap Dancing America: A Cultural History" ,  Constance Valis Hill 
"Steppin' on the Blues", Jacqui Malone 
"Tap Roots", Mark Knowles
"What the Eye Hears" Brian Seibert 
"More Than a Novelty", Brenda Bufalino (Dance Magazine)

Master Juba (ca. 1825 - ca. 1852) var en av förgrundsfigurerna i utvecklingen av stepp/tap

John Bubbles (1902 - 1986), kallas för

"Father of Rhythm Tap"

Copyright @ All Rights Reserved